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ジャッカルと犬の間の動物的交雑

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ジャッカルと犬のあいだの交雑は、人為的に、自然な形でも頻繁におこなわれてきた。古代エジプト人は、異種交配の試みについて詳細に記録を残している。犬に関する浮き彫りや象形文字や絵画は、紀元前三〇〇〇年にまでさかのぼる。初期のファラオ・ハウンドとしては、紀元前一三五〇年頃に上下エジプトの支配者であったツタンカーメン王が所有していた例が知られている。その犬の名前さえ、アブウィティュウとして残っている。

ジャッカル犬を飼うのはジャッカルの頭を持つアヌビス神を崇めることに通じ、幸運をもたらすと考えられた。生物学者たちは犬とジャッカルの交雑が、現在ファラオ・ハウンドと呼ばれる犬種の進化をうながしたと考えている。アヌビスは死者の神で、価値ある者に死後の世界で永遠の幸を与えるとされていた。ツタンカーメンはこの優美な猟犬がガゼルを見るとうれしがって飛び跳ねるさまを見て喜び、狩りにはこの犬をともなった。

腐敗を防ぐ油薬を塗って葬られた

犬はアヌビス神の前で崇められるように、香をたきしめられ、腐敗を防ぐ油薬を塗って葬られた。犬が死んだとき、王は貴族にふさわしい様式で埋葬するよう命じた。一九二二年にルクソールの王家の谷で、ハワード・カーターとカーナヴォン卿が発見した墓である。犬の像と思われるものが、ツタンカーメン自身の墓の入口近くに残っていた。犬の家畜化は単純な行程を経たものではないと考えられ。おそらく人間たちはさまざまな時代に、さまざまな場所で犬を家畜化したのであろう。

家犬の祖先や原型に多くの可能性があり、イス科のさまざまな動物の生態や行動に共通点が多いと、犬の本当の祖先をはたして特定できるものだろうか。生物学者の中には、確実なことはわかりえないとする人々もいる。しかし、最も妥当と思われるのは、家犬が、程度の差はあれ、あらゆる野生のイス科動物の遺伝子を受け継いでいるという説であろう。おそらくそうした家畜化は、多種のイス科動物にわたって始められたと思われる。

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