鵜の目と鷹の目の脅威の視力の秘密

公開日: : 最終更新日:2017/08/16 雑学

鵜の目と鷹の目。バーゲンセールで掘り出し物を探しているおばさんたちの目は、ランランと輝いていて迫力十分だ。まさに鵜の目、鷹の目で獲物を狙っている感じだが、この鵜や鷹は本当に目がいいのだろうか。

人間の場合、水中で目を開けても、完全にクリアには見えない。水の影響で、ちょうど遠視のような状態になってしまうためだ。ところが、鵜の場合は、水中を泳いでいる魚を一瞬のうちにつかまえるのも朝飯前だ。というのも、鵜は、水の中で速いスピードで水晶体をふくらませ、目を調整することができるのである。

これで水による光の屈折や変化を是正し、魚の姿をキャッチすることができるのだ。この調整力は、実に人間の十数倍もあるといわれている。一方の鷹はどうだろうか。人間の目の細胞が1ミリ平方当たり約20万個であるのに対して、幅は約8倍の150万個もある。つまり、超高感度フィルムというわけである。

だから、はるか下の草原を走るウサギなどの小動物の姿も、上空から楽々ととらえることができるのだ。一般に、肉食の猛きん類は、みないい目をしているといわれており、特に鵜や鷹だけが他の島に比べていい目を持っているというわけではない。だが、鵜飼いや塵狩りなどに見られるように、鵜や鷹が人間に密着していたことから、いい目を持った鳥の代表となったのであろう。

海鵜と川鵜の違いは?

海鵜と川鵜の違いはどこにあるのか。海鵜のクチバシの合わせ目の後端は、後方(右方)に向け三角形に尖っている。それに比べて、川鵜のクチバシの合わせ目の後端は、三角形ではない。

鵜飼いに使われるのが海鵜であって、川鵜ではないよう。理由の一つに、体の大きさが挙げられると思います。

ちなみに、海鵜も川に行きますし、川鵜も海に行きます。
比べれば色も若干違うのですが単独で見たら分かりません。

表れな名前のかわいい花

人間なら自分の名前が気にいらなければ改名できる可能性が少しはあるが、植物名となると、どんな屈辱的な名前でも、めったなことでは変わらないから気の毒だ。初春、道端をいろどるるり色の可憐な花といえばオオイヌノフグリ。帰化植物で繁殖力が強く、いまでは全国の野原、空地、畑などで見られる。花は朝開き、夕方閉じる。わが国に古くから自生しているイヌノフグリより大ぶりということで、こう名づけられた。

そのイヌノフグリは、丸い球が二つつながった果実の形と、その表面をおおう軟毛のはえ方が、犬のふぐり(陰嚢)に似ていることに由来する。昭和初期、おかたいある学者が、イヌノフグリとは教育上よろしくないから、ハタケクワガタに改名すべきだと提案した。そのとき、牧野富太郎博士が、ものの名前というものは、よほど特別の理由でもないかぎり、そうむやみに変えるべきではないと反対して決着がついた。

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