トイレにされた郵便ポスト-勘違いから起こった出来事

公開日: : 最終更新日:2017/08/17 雑学

電柱ならまだしも、郵便ポストの口めがずて放尿することは、さすがに酔っぱらいでもしない。ところが、明治の初めにはボストに放尿する人がたくさんいたというから驚きだ。日本で郵便ポストが最初に設置されたのは郵便制度がスタートしたときで、明治4年のことである。設置されたのは東京、大阪、京都の三都市と東海道の宿駅だった。書状集箱と呼ばれたこれらのポスト、そのヒントは江戸時代の目安箱にある。

東京など三都市のものは一本柱の上に屋根つきの箱、宿駅のものは二本柱の上に箱で、白木造りだった。ところが、こわれやすかったためか、この白木の箱の評判はいまひとつ。そこで翌明治5年、イギリスのボストをまねて鉄製の黒いポストに変更された。この丈夫な黒ポストには白字で郵便函と書かれていたが、当時はその意味がよくわからない人もいたようで、この箱を見て小便箱と誤まり、箱中に放尿する者もあり、かえる蛙を投込むなど、種々の迷惑を、と、明治事物起源にはある。

どうやら、郵便函を、垂便函と読んでしまったようだ。それにしてもこの箱、用をたすにはさぞかし高かったろうが、それにもめげずしてしまうとは、困った人もいたものである。

郵便ポストの歴史

日本で郵便制度が始まった明治4(1871)年に、日本で最初のポストも誕生しました。脚付の台に四角い箱をのせた木製ポストでした。

明治5(1872)年になると郵便が全国に実施されたため、郵便局(当時は郵便取扱所)の
数もぐんと増え、それにあわせてたくさんのポストが必要になりました。

その後、明治34年(1901年)、俵谷高七氏(山口県下関市)が赤色・鋳鉄製の二重構造・円筒形のいわゆる「俵谷式ポスト」考案し、これが現代の郵便ポストの原形といわれています。

赤十字マークは万国共通じゃない!?

赤十字のマークといえば、いわずと知れた十字マークである。その起源はスイス国旗の白十字だが、そのまた源は、クリミアの天使として有名なナイチンゲールである。ナイチンゲールはイタリア生まれのイギリス人。彼女は、1854年のクリミア戦争のときに、敵味方なく傷病兵を助け、クリミアの天使と呼ばれた。ここからいわゆる博愛至誠の精神が生まれたわけなのだが、その精神がスイスの医師アンリ・デュナンに受けつがれ、1863年には彼の提唱による赤十字国際委員会が創立、国際的な赤十字運動が起こったという次第である。

一方わが国では、1877年に組織された博愛社が母体となり、それが1887年に改称されて現在の日本赤十字社となった。さて、世界各国の赤十字の十字マーク、これは万国共通のように思えるかもしれない。ところが、よく見ればキリスト教のシシボルの十字架でもある。したがって、イスラム教などキリスト教を国教としない国にとっては、いかに赤十字といえどもタブーということになる。いかに博愛至誠の精神とはいえ、宗教までは超越することができなかったということなのかもしれない。

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