スズメの種類は日本とヨーロッパでは違う

公開日: : 最終更新日:2017/08/20 雑学

日本全国どこにでもいるスズメ。珍しくもなんともないスズメ。古いが、銀座のド真ん中にもいるので、銀座のスズメなんていう歌まであるほどだ。それに、雀の子、そこのけそこのけお馬が通ると邪魔者扱いにされたり、雀の千声鶴の一声と、そのうるさい声までバカにされている。そのポピュラリティは昔からのもので、稲穂を食い荒らす害鳥という悪評のため、誰でもスズメだけは見分けがついたのである。

さて、スズメは日本全国どころか、ヨーロッパなどにも広く分布している。ところがよく見ると、日本にいるスズメとちょっと違うのである。日本のスズメとヨーロッパのスズメはちがうのはあまり知られていないが、頭のてっぺんの茶色い部分が薄かったり、喉から胸にかけて黒かったりと、外見だけでもいくつかの違いがあるのだ。

だが、それもそのはず、日本とヨーロッパのスズメは種類が違うのである。日本にいるスズメはTree sparrowという。これに対してヨーロッパを中心にいるのがHouse sparrowである。House sparrowはイエスズメとかヨーロッパスズメとも呼ばれ、インドから西にかけて広範囲に分布している。もっともこのイエスズメ、分布はヨーロッパ中心ではなく、北アメリカでも大群団を形成しているのである。

9月くらいになると活発に活動し始め、被害が増えるスズメバチ。実は、毎年死亡事故が発生している。渓流釣りなどアウトドア趣味が盛んな時期。この時期、自然の山野で最も気をつけなければならない危険な生物のひとつにスズメバチがいる。

この時期に作られる巣の大きさは、最終的には、野球ボールからバレーボールのような大きな巣になる可能性が高いので、気をつけるようにしよう。
巣に近づいたものに対して敵意を露わにし、攻撃してくるので、不用意に巣に近づかないようにすることが最善の策になる。

鳥はオスよりもメスの方が派手

鳥類というのは、一般にメスよりオスのほうが美しい。オスは派手でメスは地味というのが普通である。クジャク、キジ、オシドリなどは、その典型だ。しかし、なかにはこの反対のケースもある。例えば、ヒレアシシギの仲間とタマシギなどがそうである。ヒレアシシギの仲間は3種いるが、このうちアカエリヒレアシシギとハイイロヒレアシシギは、春、秋には日本でも見ることができるのである。

これらメスの方が派手な鳥には、本来ならオスが行うような行為が見られる。繁殖期にはメスの方から求愛行動をしかけるし、縄張りを守ったりもするのである。さらに、特定のオスとの結婚期間は卵を産むまでで、メスは卵を産むと、さっさと別のオスの所へ行ってしまう。一夫多妻ならぬ、一妻多夫である。だから当然、卵を温めるのも、ヒナを育てるのも、すべてオスというわけである。

何故こんなことになってしまったのかは定かではないが、オス、メスいずれにしても地味で目立たない方が卵を温める、つまり排卵するのは自然の理にかなっていると言える。

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