信号の色が赤・青・黄の三色である理由

公開日: : 最終更新日:2015/10/09 雑学

青色が発進、黄色が注意、赤色が止まれというのはご存知、交通信号のこと。これは日本だけではなく、信号の色とその意味はほぼ万国共通となっている。アメリカやフランスなどを含む一〇〇カ国もの国々が、信号にこの三色を使っている。もちろん、これには理由がある。青色、黄色、赤色というのは、色の三原色なので、対比しやすいのだ。

これらの色が、発進、注意、停止のそれぞれの意味に割りあてられたのだ。赤が、止まれになったのは、たんに赤がいちばん目立つからである。光学的に説明すると、赤い光は波長が長く、空中の微粒子によって散乱されにくい。だから霧や霞がかかったときでもはっきりとわかるし、遠くにあって小さい場合でも、赤は明瞭にわかる。

そして次に大事なのが、もうすぐ止まれ、注意を意味するメッセージだ。そこで赤の次に目立つ色である黄色がこれにあてられた。青色が進めというメッセージにあてられたのは、赤色と対極になる色だからである。ちなみに信号の青は緑色にみえるが、信号機によく近づいて見てみると、信号が消えているときはガラスの色が青い。

自分のリモコンをどうして見分けている?

電化製品を操作するときにあると便利なのがリモコンである。テレビやビデオはリモコンがなくても本体で操作できるが、エアコンの場合はリモコンがないと使えない。一般的には、テレビ、ビデオ、エアコン、ステレオなど四種類以上が部屋にあるだろう。これほどリモコンが多いのに、どうしてリモコンは他の電化製品と間違えずに信号を送れるのだろうか。

リモコンから機械に送る信号には、無線電波、赤外線、超音波などが考えられる。現在では波長の長い赤外線を使ったリモコンが一般的だ。というのも、無線電波は範囲が広すぎるのが難点で、自室のテレビのスイッチを入れたつもりが、壁を通して隣の部屋のテレビまで作動させてしまう危惧があるからだ。

現在では、すぐに観たい番組のチャンネルを押せる赤外線方式に代替されている。赤外線式のリモコンは、パルス信号の形で信号を発信する。これは暗号のようなものである。信号はパルスの型によって、どの型がどの命令をあらわすかが決められている。信号は一か〇の二進法で、あるかないかであらわすことができる。それゆえ部屋に数多くあるリモコンは、それぞれが信号を区別するため混線しないのである。

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