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チェサピークベイレトリバーについて

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チェサピークベイレトリバーをご存知だろうか。この犬種は、赤い雄と黒い雌という二頭の子犬が始まりだった。二頭は一八〇七年にメリーランドの海岸に打ち上げられたイギリスの難破船から救い出された。生まれた子犬の中から最も優秀なもの同士がまたかけ合わされると同時に、そのあたりでとくに優れたレトリーバーともときおり交配がおこなわれた。二頭とも優れたレトリーバーに成長し、交配された。

何世代かののちに、チェサピーク・べイ・レトリーバーとして共通した外見を持つ犬種が作り出された。重要なのは、この犬種が猟師たちにとって望ましい行動特性をそなえていたことだった。獲物の回収など単一の特殊行動ではなく、能力の集合体、ないしグループとして遺伝子の選択がおこなわれる場合もあった。スパニエルの歴史がその一例である。チェサピーク犬は教えなくてもほとんど自動的に獲物を回収し、犬が冷たい水の流れを越えないといけないこの地方では、最高のレトリーバーとして評価されるようになった。

スパニエルという言葉

ひとつの血統が水中でとくに優れた働きをする能力のために選択され、それと別に陸上の野原などに適している犬の選択育種もおこなわれた。スパニエル、という言葉は、一〇〇年代後期までさかのぼる。その頃スペインから英国へ輸入されたと思われる犬がその名称で呼ばれるようになったのである(スパニエルのspanは、スペインを指すと考えられる)。この犬種は昔からアイルランドで人気が高かった。

猟師たちが、水の中から鳥を取ってくるのにこの犬が役立つのを発見したのである。一三〇〇年代なかばから、スパニエルの組織的な選択育種に関する記録が残っている。陸上用のランド・スパニエルとして選択育種された犬種の中で最も人気が高いのが、コッカー・スパニエル(コッカーという名称は、獲物となることが多かったヤマシギーウッドコックーからきている)とスプリンガー・スパニエル(獲物を網へと追いたてる、あるいは飛びたたせるースプリングーのに使われる)である。現在のアメリカン・ウォーター・スパニエルとアイリッシュ・ウォーター・スパニエルは、水中から獲物を取ってくる能力で選択されたものである。

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