ココアの持つ意外な健康効果とは?

公開日: : 健康

ココアの持つ意外な健康効果とは?

冬になると飲みたくなるココアですが、夏も冷やしたココアを飲むと大変美味しいですね。

そんなココアが、近年、健康効果が高いということで研究が進められているそうです。ココアにはどんな健康効果があるのか紹介したいと思います。

健康におすすめのココアの効能を知る

ココアを飲むだけで、色々な健康効果が期待できますが、ココアを飲むと、血液をサラサラにしてくれたり、代謝をアップしてくれる効果などがあるようです。

また、ストレスを軽減してくれる効果があったり、コレステロール値の改善や、血行の改善などの効果も期待できます。

テオブロミンで睡眠効果

健康効果だけではなく、ココアに含まれている、テオブロミンという成分の効果により、眠りにつきやすくなるという効果まで発揮してくれます。

テオブロミンは、リラックス効果をもたらしてくれる成分で、寝る前にココアを飲んでおくと、いつもより早く眠りにつけるようになるかもしれません。

カカオマスポリフェノールで疲れを回復

また、ココアに含まれているカカオマスポリフェノールという成分の効果により、疲れを回復してくれます。

特に、カカオマスポリフェノールには、脳の疲労を回復する効果があるようですので、ストレスやプレッシャーで疲れきった脳を回復したい方にはおすすめです。

食物繊維で胃腸を整える

ココアには、腸内環境を整える効果があります。下痢でおなかの調子が悪いときは、ココアを飲むと腹痛を和らげてくれるでしょう。

また、ココアには、リグニンという不溶性食物繊維が含まれています。不溶性食物繊維は、水に溶けない性質で、水分を吸収し、便のかさ増しをしてくれる特性があります。

便がかさ増しされることで、排便が促され、便秘の解消が期待できます。

カカオで脳の若返りを試みる

ココアに含まれるBDNFという成分には、脳の神経細胞を活性化する効果があると言われています。

BDNFは、脳由来神経栄養因子という、脳の海馬に多く含まれているたんぱく質の一種です。「脳の栄養」と呼ばれていて、脳の若返りが期待できます。

免疫力を高めウイルスから体を守る

ココアには、免疫力を高める効果があります。ある研究で、インフルエンザに対する感染抑制効果があることが分かっています。

インフルエンザのウイルスが、細胞に吸着するのを防ぐ効果があるようなので、インフルエンザが流行する季節には飲んでおきたいところです。

ココアおすすめの飲み方

ココアの飲み方としては、砂糖の入ったココア(調整ココア)にお湯を入れて飲むというのが一般的だと思います。また、ココアにミルクが入ったミルクココアの粉末などを利用される方が多いかと思います。

しかし、おすすめは、もともと砂糖やミルクが含まれていない、ピュアココア(純ココア)です。

ピュアココアは、砂糖が含まれていないココアの粉末です。ですので、ピュアココア単体では甘さがなく、後から砂糖を入れるなどして甘さを加える必要があります。

ピュアココア単体では、ただただ苦いだけですので、ピュアココアのみをコップに入れてお湯を注いでも、ただの苦い飲み物になってしまいます。

ピュアココアに、色々な飲み物を入れて美味しく飲めるようにしましょう。

ピュアココアと牛乳で栄養を上げる

ピュアココアに牛乳を入れると、味がマイルドになって飲みやすくなります。甘さが欲しい方は牛乳に砂糖をいれて飲まれるといいと思います。

ピュアココアは、調整ココアよりも栄養価が高いですので、ピュアココア単体でも健康効果は高いですが、牛乳も8種類の必須アミノ酸が含まれていたり、カルシウムが含まれていたりと、栄養豊富ですので、ピュアココアと牛乳という組み合わせはいいと思います。

ピュアココアと豆乳で美肌力アップ

また、ピュアココアと豆乳という組み合わせもおすすめです。豆乳には、イソフラボンが含まれていて、美容・ダイエット効果が期待できます。

豆乳にはさらに、ビタミンE、ビタミンB群なども含まれていますし、サポニンやレシチンも含まれていて、健康効果は高いです。

ピュアココアと蜂蜜で風邪予防

ピュアココアには、蜂蜜もおすすめです。蜂蜜は、のどの痛みの緩和の効果があり、風邪をひいて喉が痛い場合には、ピュアココアに蜂蜜を入れて飲むといいと思います。

のどの痛みの緩和の効果だけではなく、風邪の予防効果もあります。蜂蜜は殺菌力が高いですので、風邪の予防や風邪をひいてしまったときには飲むようにするといいでしょう。

まとめ:ココアの効能と健康に良い飲み方を実践してみよう

ココアというと、子供が飲む飲み物というイメージを持っている方もいらっしゃいますが、ココアにはこんなに健康効果がありますので、大人の方も健康のために飲んでみてはいかがでしょうか。

甘さが苦手という方なら、甘さがないピュアココアがおすすめですし、アレンジの仕方で、誰でも美味しくいただけるようになると思います。

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