モハメド・アリの名は差別からの決別の証

公開日: : 最終更新日:2015/10/09 雑学

これまで活躍した世界のプロボクサーの中でも、とりわけ有名な人物といえば一九六四年に世界へビー級チャンピオンとなったモハメド・アリだろう。モハメド・アリという名前がすっかり有名になり、すっかり忘れ去られてしまったが、彼は世界の王者になる以前は、カシアス・クレイという名前だった。さらにホラ吹きクレイの二ックネームをつけられたが、彼はこの二ックネームをいやがっていた。

そこで彼は、カシアス・クレイという名を捨て、自分で選んだ名前に変えようとした。これはたんにニックネームがいやというだけでなく、アメリカの奴隷の歴史に決別するという意味があった。もちろんアメリカの奴隷制は、リンカーンの奴隷解放によって絡わりを告げている。だが自由の身になっても、アフリカ系アメリカ人たちの名前は英語の名前であり、かつてアフリカの祖先がもっていた名前ではない。

その英語の名前はといえば、かつて奴隷所有者たちが奴隷たちに本来の名を名乗ることを禁じ、代わりに与えた名前である。アリはカシアス・クレイという名を、奴隷名として、白人への従属性やそれにともなう屈辱から解放されるためには、この奴隷名を捨てる必要があると考えた。そこで世界へビー級王者になったのを機会に、それまでの名を捨て、大いなる称賛に値する者という意味のモハメド・アリに変えたのである。

ゴルフのバンカー

ゴルフコースのところどころに作られている、バンカー。芝や土を取り去って、代わりに砂を入れてつくられた区域のことで、地面が砂で覆われたところでもバンカーとしてつくられた場所でなければ、バンカーとは呼ばない。つまりバンカーは、人工的につくられた砂地にかぎられるのだが、これは現在の話でゴルフの初期には違っていた。

バンカーはもとは自然にできたものだったのである。そもそもゴルフは、もとは現在のようにゴルフコースとしてつくられた場所ではなく、自然のなかでうまれたものだった。スコットランドの海岸沿いでは、自然の緑地帯が市民の遊び場となっていたのだが、ゴルフはそこで自然発生的におこなわれるようになったスポーツだったのだ。

そこでは北海から吹く強風により、ところどころに砂地がえぐられた窪みがあって、ハザードとなった。この自然が作ったバンカーは、ナチュラルバンカーと呼ばれた。ナチュラルバンカーは、現在の人工的に作られたバンカーとは比べものにならないほど、プレーヤーにとって厳しいものだった。ともあれ、これら自然にできたバンカーをヒントに、いまでは人工的にバンカーを作るようになったわけだ。

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