こんにゃくの色にはなぜ白と黒があるのか?

公開日: : 最終更新日:2015/10/09 雑学

コンニャクには白と黒があるが、じつは、コンニャク芋から素直にコンニャクをつくると白くなる。では、黒いコンニャクはどうなのかというと、ヒジキなどの海藻を粉末にしたものが混ぜてあるのである。

その昔、現在のようにコンニャク芋をきれいに精粉せず、手作りでコンニャクをつくっていたころ、できあがったコンニャクは黒ずんでいるのが当たり前だった。つまり、日本人の頭の中には、コンニャクは黒いというイメージがインプットされていた。そのため、製法が進化して白いコンニャクができるようになっても、わざわざヒジキの粉を混ぜたというわけである。

白コショウと黒コショウの違い

香辛料の原料となるコショウの木は、インド原産の常緑つる性の低木で、エンドウ大の赤い実をつける。これをそのまま収穫したものが、赤コショウだ。白、黒、赤コショウは、色は違っても、すべて同じコショウの木からとれる。コショウには、白コショウ、黒コショウ、赤コショウなど、いろいろな種類がある。

白コショウは、この実が成熟してから収穫し、赤い皮を機械や水洗いで取り去り、残った種子を乾燥させたもの。黒くなるのは、もともとは赤い皮が乾燥し、黒ずんできたものである。黒コショウは実が熟す前に取り入れ、皮ごと乾燥させたものだ。

しょうゆを一気飲みすると

戦時中は、しょう油を一升飲んでわざと病気になり、兵役逃れをしたという人もいたというが、ホントのところはどうなのか。まずは、しょう油の主成分のひとつであるアミノ酸から、炭酸ガスが抜けたアミンという物質が一度に大量に摂取されるため、心臓に大きな負担がかかり、結果として顔が青ざめる。

次は風邪に似た症状になる。最悪の場合は、結核になることもあるという。しょう油は、人間の体液にくらべると食塩が大量に含まれており、浸透圧も大きく違う。この浸透圧の違う液体を大量に摂取することで、体液の分布に狂いが生じ、風邪に似た症状になる。というわけで、しょう油は、刺し身にちょっとつけて食べるのがようようだ。

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