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キツネに従順さを求め続けたある実験

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わずか二〇世代の交配で、科学者たちは家畜化されたおとなしいキツネを作りあげることができた。この交配実験からいくつか驚くべき結果が生まれた。彼らは人間から逃げようとはせず、逆にふれあいを求め始めた。その行動において、家畜化されたおとなしいキツネは非常に犬に近い特徴を示した。彼らはまた人間の顔を紙めるようになり、キャンキャン鳴いたり犬のような吠え声をたて始めた。家犬が尻尾を振るときと同じような状況に反応して、尻尾を振るようにもなった。

この研究で興味深いのは、犬と交雑することなく、家畜化されたキツネが行動的にも身体的にも犬と同じ特徴をもつようになった点である。ここから従順さ(キッネもその点で選び出された)を生み出す遺伝因子は、ある別の遺伝的素因と結びついているらしいことがわかる。身体的な変化さえ起こった。雌は家犬と同じように一年に二度発情期を迎えるようになった。

イス族は中近東各地に広く分布

なかには犬のように耳が垂れたものも生まれたが、残念ながら、この実験では、次第に毛皮に雑多な色が混じり始め、市場価値が失われてしまったようだが。こうした遺伝的相関関係の例は、数多く見られるようだ。ディンゴ、野生犬、パリア家犬の祖先と考えられるイヌ科動物の最後の仲間は、野生犬と呼ばれる種族である。その特徴は、三角形の顔、頭のかなり前の部分についた立ち耳、平たい額、そして額から鼻筋にかけて、はっきりとしたくぼみがあること。

このイス族は中近東各地に広く分布し、アフリカ、オーストラリア、南アジア(マレーシアおよびインドを含む)にも多く見られる。残念ながら、オオカミ、ジャッカル、キツネ以上にこれらイヌ科動物の知能についてはわかっていない。白い犬は聾になりやすいという事実があり、被毛の色と感覚器官をつかさどる遺伝子とのあいだに関連があることが示されている。これがすべてのイヌ科動物についていえるとすれば、おとなしいオオカミ、ジャッカル、野生犬を交配し家畜化すれば、彼らもまた犬に似た身体的心理的特徴をもつようになるはずである。

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