いろは歌に隠された恨みのメッセージ

公開日: : 最終更新日:2017/08/17 雑学

平安時代のはじめ頃から、歌人たちの間で、折句という遊びが行われるようになった。和歌に別の言葉を隠すという一種の暗号遊びである。短歌を五七調にしたがって改行しながら、ひらがなで書くと五行になる。この各行の先頭と最後の文字をそれぞれ横に読むと、花の名や鳥の名など、五文字の言葉になるという遊びである。頭の文字を読むものを冠、下の文字を読むものを沓といい、両方に暗号を隠しているものを沓冠といった。

実は、いろはカルタでおなじみのあのいろは歌も、この折句ではないかという説がある。いろは歌は、日本語で用いられる四七文字をすべて一文字ずつ用いた和歌として、昔から知られている。意味どおりに区切れば七・五・六・五・七・五・七・五文字に区切れるこのいろは歌を、頭から七文字ずつに区切って語尾を横に読んでみると、とかなくしてしすになる。

これは、罪なくして死すという意味ではないかというのである。罪なくして死すということは、これを詠んだ人は無実の罪でとらえられ、死を前にしていると考えられる。ふつうの折句より読み方が複雑だが、これが偶然ではなく本当に折句だとしたら、いろは歌は、恨みがこもった歌ということになるのである。

いろは歌の簡単な覚え方

ろは歌とは、すべての仮名を重複させないで、作られた歌です。

いろはにほへと ちりぬるを
わかよたれそ つねならむ
うゐのおくやま けふこえて
あさきゆめみし ゑひもせすん

色は匂へど 散りぬるを
我が世誰そ 常ならむ
有為の奥山 今日越えて
浅き夢見じ 酔ひもせず

何回も口に出してればすぐ覚えれます。

全てひらがなで書くと、

いろはにほへと ちりぬるを
わかよたれそ つねならむ
うゐのおくやま けふこえて
あさきゆめみし ゑひもせす

です。

五十音図が使用されるようになる前の江戸時代まで仮名を覚えるのに、よく使われていたのがいろは歌です。同じ字を使わずに仮名のすべてを使って歌にしています。

浦島太郎は玉手箱を開けてからどうなった?

誰もが子供の頃に一度は聞いたことがあるおとぎ話の一つとして、浦島太郎の物語があげられる。その概要は次の通りだ。

浜辺に釣りに来た浦島は、子供にいじめられていた亀を助けた結果、お礼として亀に案内されて海底の竜宮を訪問する。そこで手厚い歓待を受けた浦島は三日後に帰郷するが、地上ではすでに三百年の歳月が過ぎていた。そして浦島が開けるなといわれていた玉手箱を開けると白い煙が発生し、彼は一瞬にして白髪の老人になって、最後は死んでしまう。

以上が一般的に知られている浦島太郎の話の要旨だが、この話は室町時代につくられた短編集、御伽草子に由来している。そしてこの御伽草子を調べると、何と老人になった後の浦島太郎のことが載っているのだ。

玉手箱を開けて老人になった浦島太郎は、さらに鶴になって蓬莱山に飛んで行く。そして丹後の国に浦島の明神として出現する。その後、竜宮の姫も同じ所に神となってあらわれ、二人は夫婦の明神となる。つまり、この浦島太郎の話はハッピーエンドになっているのである。

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