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犬が主人を守る能力が高いことが分かる話

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警備における犬の優れた働きは疑う余地もないが、主人の命や財産を守った犬の話は、文字どおり数えきれないほどある。なにか異変に気づいたとき、たいていの犬が吠えるが、その敏感さは犬種によって差がある。犬がご主人を救ったある話をご紹介しよう。スティーヴン・マークスは、木製の小型ヨットで大西洋横断を試みた。お供はメイジャーという名のミニチュア・シュナウザーだけだった。嵐がおきまったとたん、疲労困難した船乗りはくっすり眠りこんでしまった。

彼はすでに二度にわたって犬暴風雨に見舞われ、何時間も舵を握りっばなしの状態が続いた。ヨットは難航し、天候も思わしくなかった。突然狂ったように吠えるメイジャーの声に、ぎょっとして跳ね起きた。頭が混乱したステイーヴンはとっさになにが起きたかわからなかったが、メイジャーが下の船室をのぞきこんでいるのに気づいた。ステイーヴンは必死で板を打ちつけて応急手当てをし、水をかい出した。

海水が流れ込んでいた

調べてみると、風が打ちつけたため船体に大きな亀裂が入り、海水が流れ込んでいたのだった。これでひと安心。デッキに戻ると、いちばん近い陸地であるフィリピン諸島の方向に舵を定めた。しかし、亀裂を発見しそれを修理する作業で、どれほどの時間眠っていたかわからないが、すでに疲れきっていた上にさらに精力を使いはたして、彼はふたたび眠りに落ちた。

そして、またしてもメイジャーのけたたましい吠え声に目を覚まされた。今回はもっと頑丈な板を打ちつけ、翌朝、無事に陸地へとたどり着いた。もう一度船室に行ってみると応急処置の板がはがれ、また水が流れ込んでいたのだった。もし最初に水漏れを見つけ、また板がはがれたときに彼が起こしてくれなかったら、きっと僕は甲板が水に浸かるまで眠りこけていたでしょう。メイジャーに命を救われましたと彼は言った。なにか異変に気づくという能力がとても高いことがよく分かるだろう。

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