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犬は荷車を引く運搬の最良手段だった

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貧しい人々にとって犬は運搬の最良手段だった。犬ならどこでも手に入り、小さいので家族と一緒の場所で飼えるし、食べ物の残りを与えておけばいい。四頭一組のフォックスハウンドなら、ふつうの犬人ひとりと軽い荷物を引いて時速一八キロのスピードで走ることができた。べルンの町では、一頭のバーニーズ・マウンテン・ドッグが織物商人の荷車で、楽々と四五キロの織物(それに荷車の重量も加えて)を運んだ。

荷を運ぶだけでなく、犬は商人が荷車から離れても立派に番をし、家族が寝ているあいだは家を守ってくれた。小型犬でさえ、一団となってつながれ、優れた荷役犬となった。現在でも世界のあちこちで犬は荷役用の動物として使われている。しかし、英国では現在このような使い方は法律で禁止されている。一八二四年に動物愛護協会(SPCA)が創設されて以来、犬の虐待に対する反対運動が起こった。荷役犬の多くが犬切に飼われ、ロバを買えない貧しい人々には必需品であると指摘されたが、SPCAは虐待行為を裏付ける証拠書類の数々を提出し、新聞のキャンペーンや国会議員への陳情にもそれが使われた。

犬を荷役用の動物として使用する行為も

SPCAが虐待として挙げた中に、犬を荷役用の動物として使用する行為も入っていた。一八〇〇年代のなかばに、SPCAは犬を荷役用に使うことを禁止する法案を可決させた。法律により荷役には使えず、その上税金も払わねばならないとなって、悲惨な犬の虐殺が英国全土でおこなわれた。

犬に対する課税法案の可決ともあいまって、たちまち犬の個体数が激減することになった。ケンブリッジでは通りに犬の死骸が散乱し、死骸は病原菌のもとであるため、ケンブリッジの治安警察は四〇〇頭の犬の集団焼却を手配した。パーミンガムでは、一〇〇〇頭以上の犬が殺され、リバプールでも同様なことがおこなわれた。本能的知能を生かした犬の使い方は、さらに幅を広げているといわれている。

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