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哺乳類の知能の違いについての学者の見解

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犬は人間に近いどころではない。それほどイス族に対して失敬な言い方はないだろう。犬の知能、などという本では、書くことがまるでないだろうとある人のひとりは言った。私たちがたくさんの犬種を作ったことによって、知能の高さも、また知的能力パターンも多種多様な動物が生み出された。彼は心理学者として知能あるいは少なくとも思考という言葉を選び出し、人間特有のものでしかないと定義すれば、書く手間も調べる手間もぐっとはぶけると忠告した。

心理学者、生物学者、そして生態学者の多く(とくに行動主義者、を自称する人々)は、まさにこの見解をとっている。いかなる高度な思考過程が関与していようと、人間と動物の行動が必ずしも同じ原則に支配されているとは思われない。しかし、状況はそれほど単純ではない。認知心理学および情報処理心理学と題する最近の研究書の中で、三人の心理学者が、こう結論を下している。多くの高名な科学者がこのいささか否定的な見方に反対している。

チャールズ・ダーウィンは

たとえばチャールズ・ダーウィンは、常識ある者なら誰しも、犬の知能が人間と完全に同じだなどとは言うまい。大統領や国家元首に選ばれた犬もいない(対立野党がけちをつけるときに、比喩として使われる場合を例外として)。犬の知能にははっきりと限界がある。犬は決してオペラを作曲したり小説を書いたりしないし、橋を設計することもサイバネティックス理論を研究することもない。

これを書きながら、政治的に高い位に就いた犬の話題に寄り道するのも悪くないと、ふと思いついた。人類の起源の中で、感覚や直感、さまざまな感情や能力、人間の誇る愛、記憶、注意力、好奇心、模倣の力、理性などは、低次の動物にも萌芽の状態で、また、ときにはかなり進んだ形をとって、見出すことができるとも書いている。人間の知性と、より低次な哺乳類の類縁たちの知能とのちがいは程度にあり、種類の相異ではないとしている。

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