北海道の名前の由来-昔は北加伊道だった

公開日: : 最終更新日:2017/08/14 雑学

日本の都道府県名の中でも、最も異色なのが北海道である。道がつくのは北海道だけであるし、明治初期まではなかった呼び名である。いったいどうしてこの地は、北海道という名前がついたのだろうか。北海道はそれまで、蝦夷地とか、夷ヶ島などと呼ばれていた。その頃蝦夷地の探検家として著名だった松浦武四郎が、開拓判官に任命された。

その後、彼は蝦夷地の新しい呼び名として六つの案を創出した。それは、日高見道、北加伊道、海北道、海島海島道、東北道、千島道の六つである。ちなみに、いずれもそれぞれの呼び名の末尾に「道」をつけたのは、古代の律令時代の七道制を参考にしたからである。この六候補のうち、もっとも目を惹かれるものはやはり二番目の北加伊道だろう。

この北加伊道の加伊とは、アイヌ語で人を意味するカイノーと蝦夷を、カイと読めることに由来する。そして蝦夷地に住む彼らは、自分たちのことを、カイノーと呼んでいたという。そして当時、これがなまった、アイノーという呼び名もうまれていた。実は北海道の先住民の一般的呼称アイヌは、このアイノーから来た呼び名で、本来はカイノーだったのだという。

ただし、言語学者の金田一京助は、アイヌ民族が自分たちのことを自らカイと呼んだ証拠はないとしている。松浦武四郎は、新しい地名に、古来より使われてきた蝦夷の意味を残しておきたいとおもった。そこで、先に紹介した六つの案のうちどれを採用するかが関係者の間で慎重に検討された結果、北加伊道が選出された。後に文字を、北海道に変えたのは、東海道や南海道を意識したからだろう。この後、北海道は全島が11ヵ国にわかれ、八六郡が置かれることとなったのである。

香川県県民はどれくらいうどん好き?

日本でうどんの名産地といえば香川県で、めん類の消費量は全国でもつねに上位に入る。気候が温暖で雨量が少ない香川県は、古来より良質な小麦の産地で、うどんづくりに欠かせない塩も瀬戸内海の塩田で豊富にとれた。戦前まではどの家庭にもめん棒と打ち板があったというから、うどんは極めて日常的な食べ物だったのだろう。

讃岐の農業の歴史は、干ばつとの戦いの歴史だった。稲作に必要な水の確保に農民は苦しんだ。彼らはため池をつくり、雨乞いを繰り返したという。干ばつにより収穫は少なく、食糧を補うために裏作で小麦を作った。すると讃岐の風土は小麦の栽培に適していたため、良質の小麦が量産された。

ところで、うどんがいつ頃から讃岐で作られたかは定かではない。ただ、有力な説によると、善通寺うまれの弘法大師が、唐で作られていたうどんの製法を身につけて、郷里の農民に伝授し、乏しい農民の食糧事情を救ったという。

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