ひまわりは太陽につれて本当に回るの?

公開日: : 最終更新日:2017/08/14 雑学

~ひまわりは太陽につれて本当に回るの?~

炎天下に咲きほこるヒマワリには、太陽を連想させる明るさ、強烈さがある。ヒマワリは、わが国では日輪草・日車、中国では向日葵、英語のサンフラワーなど、みな太陽をイメージして命名されている。和名のヒマワリは日回り、すなわち太陽の動きにつれて花が回ることに由来するが、ヒマワリは本当に太陽の動きにつれて回るのだろうか。ヒマワリの名を最初に記録した江戸時代前期の学者、貝原益軒は、日について回ると記しているが、牧野富太郎博士は、それは俗説で誤りである、とはっきり否定している。

実際はどうなのか。円盤形をしたヒマワリの大輪花は、一つの花ではなく、数百から千数百というおびただしい小花の集まりである。周辺部を舌状花が囲み、その内側には筒状花がつまっている。これらの小花はいっせいに開くのではなく、まず周辺部の舌状花が咲き、数日かけて中心部へと咲き進んでいく。つぼみから舌状花が咲きはじめるころまでは、花首はたしかに運動する。花首は、朝は東の方を向き、夕方になると西の方へ向く。

これは、茎の伸び方が東側と西側で異なるからで、一種の生成運動とみることができる。だが、咲き終わるころには止まり、花は東の方を向いたままになる。また、シロクエヒマウリなど種類によっては、開花後も太陽の動きにつれて回るという報告もある

タバコの花の色

米はスーパーマーケットでとれるもの、と答える小学生も多いという。だが、大人もそんな珍答に苦笑してばかりはいられない。大人だって知らないことは沢山あるのだ。たとえば、タバコの花は何色か。原料が何かはわかっても、その原料の花の色までは知らないものなのだ。

タバコの花の色は紅色、あるいは淡紅色である。タバコはナス科のニコチアナ属の植物だが、ナス科といえばナスのほか、トマト、トウガラシ、ジャガイモなども仲間である。仲間といっても、トマトやジャガイモなどはその実が食用となるが、タバコは役に立つのがその葉だから、いわば遠い親戚同士といえよう。

原産地は南アメリカの熱帯地方で、湿潤なアンデス山脈の森林で自然発生したのではないかといわれている。原産地では多年草だが、その他の地域では一般に一年草である。高さは1.5~2メートル、6~8月ごろに漏斗状の花が咲く。花の色は紅色。葉は楕円形で30センチほどもある。この葉を乾燥させたものがタバコの原料である。

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