円は何故YENと書くのか?ENではないの?

公開日: : 最終更新日:2017/08/16 雑学

日本の海外進出が強まるにつれ、一般庶民でも円の為替レートが気になるようになった。毎日テレビで発表される円の相場を見ながら、いま海外旅行をしたほうが得か損か、気にかけている人も少なくないのでは。国際競争力をつけ、世界の通貨となった円の語源ははっきりしていないが、有力な二つの説がある。

ひとつは、明治2年に新しい通貨の発行を決定した時、鋳造機が、それまでの方形から円形にするので円を使おうといったという説。もう一つは、当時の鋳造械の導入先が円単位の硬貨をつくっていた香港だったからという説。真偽のほどは定かではない。

ところで、円は外国ではYENと表記されている。ローマ字で書けば、ENのはずなのに何故なのか。その理由は、外国人はYENならばエンと発音するが、ENだとインと発音してしまうからだといわれている。また、円という通貨単位を使っているのは日本だけであるが、中華人民共和国で似た発音の圓(円の旧字体)を使っているからだ、とも言われているようだ。

日本の円に関すること

世界中の投資家の間で
不安心理が広がると日本の円が買われる…
というのは外国為替市場では常識となっている。

明治時代の「1円」って、今のお金に換算するとどれぐらい価値があったのだろう?
明治時代の1円は、今の3800円ぐらいに相当することになります。

今はまだ日本に信用があり、円の価値は高いです。しかし将来のある時点で国債の利払いが苦しくなり、この「円」に対する信頼が揺らぐ時、日本国債に対する懸念が強まっている。

実は、紙幣の価値というのは、流通量や経済の上がり下がりでどんどん変化していきます。

&の記号の書き方

英語のandを記号で&と書くことがある。例えばYou&me。では、この記号の名称は何というか。これが分かれば、相当の英語通だ。&の名称はampersand(アンバサンド)という。&の記号をアルファベットの最後に置いて、&(and)per se andといっていたものがなまったのだそうだ。

per seというのはラテン語で、by itselfの意味。したがって、アルファベット26文字以外に独立してそれ自体でandの意味の記号がある、というわけである。さて、この記号のルーツはというと、やはりラテン語で、英語のandに相当するラテン語のetである。

eとtを組み合わせ、記号化されて&になったという次第である。この&の記号がeとtの組み合わせからできたことをうかがわせるような面影がみられる。

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