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電波時計の電波は地下に行くとちゃんと受信できるの?

投稿日:2017年8月13日 更新日:

電波時計の電波は地下に行くとちゃんと受信できるの?

電波時計の電波は地下に行くとちゃんと受信できるのか?10万年に1秒の誤差しか生じないという電波時計が人気だけれど、ビルの地下など電波が届かないところでも正確に時を刻んでいるのだろうか。

電波時計の時刻合わせのもととなっているのは、東京・小金井市にある約10台のセシウム原子時計で、こちらは30万年以上に1秒の誤差という気の遠くなるような正確さ。ここで作り出す標準電波を、福島県と佐賀・福岡県境にある送信所から全国に飛ばし、これを受信して電波時計は時刻を合わせているのだ。だから電波時計の時刻合わせの正確性は恐ろしく高いのだ。

電波を受信していないときは、普通のクオーツ時計の精度で動くので、月にプラスマイナス3秒の精度になるという。ビルの地下だけでなく、マンションの奥まった部屋、変電所周辺、高圧電線や電車の架線近くなども、電波が正確に受信できないことが多く、こういうところでは時刻が修正されないことがある。

電波を発信している国の時刻にピタリと合うが

外国ではどうか。マルチ受信タイプなら、電波を発信している国の時刻にピタリと合うが、普通の電波時計は日本の周波数に合わせてあるので、修正機能は働らかない。ただ、日本に帰国したとき自動的に時刻を修正するという。
また、内蔵アンテナが大きい置き時計のほうが腕時計より感度が高く、昼間より夜間のほうが受信しやすい傾向があるという。このほか、車や飛行機、電車の中、テレビやパソコン、エアコンなどの家電製品のそば、通話中の携帯電話近く、蛍光灯の下なども電波を正確に受信しにくい。

電波目覚まし時計を買ってきても、マンションの奥まった部屋の寝室に置きっぱなしでは、普通の時計と同じ働きしかしないというわけである(送信所の方向を向いた窓際に出しておくと、電波を受信して時刻を修正する)。だから、せっかく電波目覚まし時計を買ってきても、ちゃんと電波を受信できる環境に時計を設置しないといけないのだ。このことを知っていないと、せっかくの電波時計も意味を成さなくなってしまうのだ。

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