男女のマーク-性別記号の正しい由来

公開日: : 最終更新日:2017/08/14 雑学

今ではすっかりお馴染みとなった♂と♀の男女のマーク(性別記号)は、テレビ番組、性風俗を扱った雑誌、出会い系サイトでの自己紹介などに頻繁に登場する。男女のマークについては、多くの方が一度は見たことがあるはずである。

この♂と♀の男女のマークの意味は、それぞれいうまでもなく、男と女をあらわすマークである。これはあまりにも有名だが、この二つの男女マークの由来について正確に答えられる人は少ないかもしれない。というのも、これらの男女マークは性別を表現するときに使われる性別の記号のため、♂と♀が登場するのは男女の性に関連する場面が多いからである。

多くの人はこれらの男女の性別記号を、男女の性器を象徴的・抽象的にあらわした性別記号だと思い込んでいるだろう。しかし、勘のいい人はお気づきだとおもうが、それは間違いである。確かに見た目には、♂のマークの矢印は男性のシンボル、♀のマークは女性の秘密の花園を連想させる。

男女のマークの性別記号はギリシア神話

しかし実際には、この二つの性別記号は男女の性器とはまったく関係がないのだ。では男女の♂と♀の記号は、一体何に由来しているのだろうか。それは、遠い遠い昔の話にまでさかのぼることになる。

その遠い遠い昔の話とは、意外なことに西洋占星術とギリシア神話である。なんと男女の♂と♀の性別マークは、性器ではなく星を表していたのだ。西洋占星術においては、♂という性別記号は火星を意味する。そして火星の神様というのはギリシア神話にも登場する戦いの神マルスである。

マルスは戦闘をつかさどる軍神なので、手にはいつも槍と楯をもち、その槍と楯を合体させて記号化したのが♂のマーク、一方、♀という性別記号は金星を表す。そして金星の神様というのが美の女神ビーナスである。彼女は美貌に満ちた女神なので、手にはいつも鏡をもつ。それを性別で記号化したのが♀のマークなのである。

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