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環境問題

ダイオキシンの毒性のメカニズム

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2、3、7、8ー四塩化ダイオキシンに換算した量で、一日に体重一キログラムあたり四ピコグラムまでなら摂取しても大丈夫ですという値です。ピコグラムというのは一兆分の一グラムです。日本の行政上ではダイオキシンの中に入れていませんが、2、3、4、7、8ー五塩化ジベンゾフランは、ポリ塩化ジベンゾフランの中でもっとも毒性が強く、生物の体内での蓄積性が強いので、環境汚染物質として、監視していかなければならないものです。

ダイオキシンの毒性は異性体によってちがいますので、2、3、7、8ー四塩化ダイオキシンをもとにして、毒性等価係数という数であらわしています。厚生省がきめたダイオキシンの耐容一日摂取量は四ピコグラムという値ですが、これは毒性等価係数であらわされています。

PCBは一九七〇年前後に、日本をはじめ世界各国で深刻な環境汚染を引き起こしていることがわかり、多くの国々で生産が中止されましたが、現在でも世界中で検出されています。PCBは、ビフェニルに一個から一個の塩素原子が置換したもので、置換塩素の数や位置のちがいによって、二九種類もの異性体が存在します。

ダイオキシン類はどのような毒性をもっている?

ダイオキシン類はどのような毒性をもっているのでしょうか。九五七雄、アメリカの東部と中西部で数百万羽ものヒョコが死にました。死因は肺のう水腫による呼吸困難と断定されました。そして、ある油脂を含んだ飼料が肺のう水腫を引き起こしたということがわかりました。この油脂は、食用油工場で食用油を製造した際に出た残油でした。それから一二年後に、この肺のう水腫を起こす因子は1、2、3、7、8、9ー六塩化ダイオキシンであることがわかり、その翌年にはこの残油に含まれていた毒物が2、3、7、8ー四塩化ダイオキシンであることがあきらかにされた。

ダイオキシンと似た構造をもっているコプラナーPCBは、PCBの他の異性体に比べて、毒性が強いばかりでなく、ダイオキシンと似た生体作用を持っています。ダイオキシンにくらべると、毒性は一分の一から一万分の一程度なのですが、環境中に存在する量が桁違いに大きいので、日本では緊急の削減対策が必要とされています。

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